¿Cómo es un Juicio en un Caso de Violencia Doméstica?

¿Por qué iría a Juicio?

Si alguna vez usted es acusado de cualquier tipo de agresión, violencia familiar, el objetivo es que el caso sea desestimado. Sin embargo, solo el fiscal puede desestimar el caso, y si no se desestima un caso, en algún momento tendrá que elegir entre un juicio y un acuerdo de culpabilidad.

Muchas personas acusadas de un delito dirán que desean evitar un juicio porque es demasiado riesgoso. Pero en realidad, un juicio a menudo puede ser la mejor opción si el caso no se desestima y el acuerdo de culpabilidad ofrecido por el fiscal no es aceptable. Por ejemplo, si se le acusa de un delito menor de clase “A”, asalto por violencia familiar (por un primer arresto por violencia doméstica), y la única oferta es declararse culpable del delito e ir a libertad condicional, en muchos casos, eso no será una oferta muy atractiva porque ese es el resultado que podría recibir incluso si fue a prueba y perdió. En otras palabras, en esta situación, básicamente está recibiendo una oportunidad “gratis” de una absolución y manteniendo una condena fuera de su registro.

El punto es que, para obtener el mejor resultado posible en un caso de violencia familiar por agresión, debe mantener abiertas todas las opciones, incluido ir a juicio. El siguiente artículo resume el procedimiento general de un juicio y algunos puntos clave en cada etapa.

¿Cuáles son las Etapas de un Juicio por Violencia Doméstica?

En Texas, los juicios se dividen en varias partes: selección del jurado, etapa de culpabilidad/inocencia y etapa de castigo. La selección del jurado es la etapa en la que se selecciona un jurado para escuchar un caso (a menos que el caso solo se presente al juez, lo cual es poco común). La etapa de culpabilidad/inocencia es la parte del juicio en la que el fiscal intentará presentar pruebas y testigos para probar que el acusado es culpable más allá de toda duda razonable. Si hay un veredicto de culpabilidad, entonces habrá una audiencia de sentencia por separado, donde se presentarán pruebas a un juez o jurado que se considerarán al evaluar una sentencia.

Selección del Jurado

En los casos de violencia familiar por agresión, como en todos los casos penales, el acusado tiene el derecho constitucional de que se decida su culpabilidad o inocencia ante un jurado. Los jurados están compuestos por seis miembros del jurado en un caso de delito menor y doce miembros del jurado en un caso de delito grave. El proceso de selección del jurado se conoce como voir dire.

El propósito de la selección del jurado es permitir que se seleccione un jurado que sea imparcial y esté dispuesto a seguir las reglas que controlan los juicios con jurado. Por lo general, llegan cuarenta jurados potenciales o más para la selección del jurado. El juez generalmente se dirigirá a todo el grupo con respecto a los principios legales generales y brindará una descripción general del proceso. Luego, el fiscal y el abogado defensor tendrán la oportunidad de dirigirse a los miembros del jurado.

Las partes generalmente preguntarán a los miembros del jurado si ellos o alguien cercano a ellos han sido víctimas de agresión y violencia familiar y si pueden ser imparciales en este caso. Un lado o el otro también pueden hacer preguntas sobre si tienen familiares o amigos en la aplicación de la ley, para tratar de descubrir a las personas que podrían dar una ventaja injusta a un tipo de testigo sobre otro. Descubrir un sesgo claro es una de las funciones más importantes de la selección del jurado.

Un abogado defensor inteligente también aprovechará la oportunidad para enfatizar principios legales como pruebas más allá de toda duda razonable. La prueba más allá de una duda razonable es el estándar legal que controla todos los casos penales y es importante entender que es el estándar legal más alto en la ley. En un caso de violencia familiar por asalto, un abogado defensor inteligente también podría usar la selección del jurado para ver los problemas que podrían surgir en el juicio. Por ejemplo, imaginemos que un acusado es acusado de agresión y violencia familiar con una acusación de asfixia que fue tan grave que la víctima afirma que perdió el conocimiento. Sin embargo, la policía no observó marcas ni heridas de la víctima. Un abogado defensor inteligente podría preguntarle al panel del jurado qué tipo de evidencia esperaría ver si se tratara de un caso que involucre una acusación seria de asfixia, y luego escribir todas las respuestas que da el jurado, que probablemente incluirían cosas como moretones o rasguños. Más adelante en el juicio, cuando se revela que, de hecho, no hubo lesiones en este caso, los miembros del jurado podrían sospechar de la acusación.

Una vez que ambas partes tienen la oportunidad de hablar con el jurado, se realizan “huelgas”, lo que significa que cada parte tiene la oportunidad de eliminar a los miembros del jurado. Las primeras huelgas se conocen como huelgas “por causa” que son huelgas por razones legales, como cuando un jurado dice que no puede seguir la ley porque fue víctima de violencia doméstica. El segundo tipo de huelga se conoce como huelga perentoria y puede ser por cualquier motivo permisible (el fiscal tiene prohibido eliminar a las personas debido a su raza). Cada lado recibe un cierto número de huelgas y los miembros del jurado que quedan después de este proceso comprenden el jurado del caso.

La Fase de Culpabilidad/Inocencia

Una vez seleccionado el jurado, comienza el juicio. Primero están las declaraciones de apertura. Se supone que las declaraciones de apertura son avances de lo que mostrará la evidencia y no se supone que contengan argumentos. Las declaraciones de apertura en casos de violencia familiar por agresión suelen ser breves.

Dado que es responsabilidad del fiscal probar el caso, el fiscal comenzará a llamar a testigos. En un caso de violencia doméstica, los testigos suelen ser la presunta víctima, otros testigos de primera mano del incidente, los agentes de policía que investigaron el presunto incidente y, a veces, profesionales médicos.

Muy a menudo, en los casos de violencia doméstica, el único testigo de un incidente puede ser la presunta víctima. En estos casos, suele ser necesario que la presunta víctima testifique ante el tribunal. Bajo las Constituciones de Estados Unidos y Texas, un acusado tiene derecho a confrontar a su acusador, lo que significa que tiene derecho a que su abogado interrogue a un testigo. Esto significa que, en la mayoría de los casos, no se puede admitir una grabación del 911 o una declaración escrita del incidente si la víctima no está allí para testificar. Un abogado defensor criminal experimentado debe estar preparado para hacer objeciones de “confrontación” a cualquier intento del fiscal de presentar evidencia sobre el incidente si no hay testigos de primera mano.

Un abogado defensor debe interrogar cuidadosa y estratégicamente a todos los testigos presentados por el fiscal. Un abogado defensor debe estar íntimamente familiarizado con todas las pruebas que se presentarán. El abogado defensor debe tener una defensa clara que presentar y debe interrogar a cada testigo con el objetivo de promover esa estrategia de defensa. El contrainterrogatorio es un arte y es fundamental para mostrar la parcialidad de un testigo, el motivo para mentir, la investigación deficiente o la falta de conocimiento.

Es importante entender que la evidencia que escucha un jurado está controlada por las reglas de evidencia. En general, solo se pueden admitir pruebas que probablemente prueben o refuten la acusación, que la violencia doméstica ocurrió en este caso. Por ejemplo, si un acusado en un caso de violencia familiar por asalto ha sido previamente condenado por DWI, eso generalmente no será admisible ya que no hace que la acusación de violencia familiar por asalto haya ocurrido más o menos.

Una vez que el fiscal ha presentado a todos sus testigos, la defensa puede presentar testigos. Debido a que es responsabilidad del fiscal probar el caso, la defensa no está obligada a presentar prueba alguna, y el jurado debería haber recibido instrucciones de que el acusado tiene el derecho absoluto de optar por no testificar. Los abogados tienen diferentes filosofías sobre si un acusado debe testificar. Si un acusado opta por testificar, un abogado de defensa criminal debería informarle qué esperar y cómo testificar de forma eficaz.

A continuación, se hacen las declaraciones finales. A diferencia de las declaraciones de apertura, las declaraciones de cierre pueden, y deben, contener argumentos. En otras palabras, los argumentos finales deben decirle al jurado qué conclusiones deben extraerse de los hechos que se presentan. Una vez que ambas partes presenten evidencia, el jurado irá a un área privada para decidir si un acusado es culpable o no culpable.

Si el veredicto es “no culpable”, el juicio habrá terminado. Si hay un veredicto de culpabilidad, entonces habrá una audiencia de sentencia ante un juez o jurado. En Texas, se supone que un acusado debe elegir si un juez o un jurado evalúa la sentencia, antes del inicio del juicio. La elección de la sentencia de juez o jurado es una decisión que debe tomarse con el asesoramiento de un abogado que comprenda los hábitos de sentencia del juez y también las limitaciones legales de la sentencia (por ejemplo, en casos de violencia doméstica donde se alega el uso de un arma mortal, un juez no puede sentenciar a un acusado a libertad condicional).

El abogado José Ceja ha intentado más de 50 juicios con jurado y tiene una amplia experiencia en casos de violencia doméstica, tanto como abogado defensor como fiscal. Es una excelente opción si lo acusan de violencia doméstica en cualquier lugar del área metropolitana de Houston. Llama hoy para una consulta gratuita.