¿Cómo funcionan los juicios en los Casos Penales de Texas?

¿Bajo qué circunstancias mi caso iría a juicio?

Cada caso penal se resolverá mediante despido, juicio o acuerdo de culpabilidad. Un despido es siempre el objetivo. Sin embargo, en prácticamente todos los casos, solo el fiscal puede desestimar el caso. Un abogado de defensa criminal agresivo trabajará arduamente para hacer que un despido sea más probable desafiando las pruebas, la ley y obteniendo declaraciones de testigos favorables, pero si su caso no se desestima, probablemente tendrá que elegir entre un juicio o un acuerdo de declaración de culpabilidad. Si no se puede negociar un acuerdo de culpabilidad satisfactorio, el caso irá a juicio.

Los acuerdos de declaración de culpabilidad son acuerdos para resolver un caso por una sentencia acordada, elaborada de antemano con el fiscal. Por ejemplo, en un caso de violencia familiar por agresión, un fiscal podría ofrecer poner a un acusado en libertad condicional por un período de tiempo. En casos más serios, como un DWI que involucre una muerte o un caso que involucre un delito sexual grave, la oferta podría involucrar encarcelamiento o prisión.

A menudo también es posible declararse culpable y hacer que el juez evalúe el castigo. En Texas, esto se conoce como declararse culpable sin una recomendación acordada. Legalmente, el fiscal debe renunciar a su derecho a un juicio con jurado y “permitir” que un acusado se declare culpable directamente ante el juez, pero en muchos casos, los fiscales no se oponen a esto. Sin embargo, a menudo es difícil predecir cuál será la sentencia de los jueces, por lo que es importante que un abogado defensor penal esté familiarizado con el juez y su historial de sentencias de delitos similares.

Un acusado debe sopesar cualquier alegato contra la probabilidad de ganar un juicio y la probable sentencia si el juicio se pierde. Para los no ciudadanos, también deben considerarse las consecuencias de la inmigración. La decisión de ir a juicio puede considerarse como un análisis de costo-beneficio. Un escenario común que da como resultado un juicio es cuando un acusado siente que una declaración de culpabilidad resultará en el mismo resultado que un juicio perdido (ya sea porque la libertad condicional es probable de cualquier manera, o porque un mal resultado, como la prisión, probablemente sea de cualquier manera). Por supuesto, cada situación es diferente y la decisión de ir a juicio solo debe tomarse después de revisar cuidadosa y minuciosamente las pruebas y cualquier acuerdo de culpabilidad con un abogado defensor penal.

¿Cuáles son las etapas del juicio en un caso penal de Texas?

En Texas, los juicios penales se dividen en dos fases: la fase de culpabilidad/inocencia y la fase de castigo (si hay un veredicto de culpabilidad). Cuando la mayoría de las personas piensan en un juicio con jurado, piensan en la fase de culpabilidad/inocencia, ya que es allí donde el jurado escucha los supuestos hechos de un caso de testigos vivos y decide un veredicto.

La primera etapa de la parte de culpabilidad/inocencia de un juicio se llama voir dire. En esta etapa del juicio, el fiscal y el abogado defensor tienen la oportunidad de dirigirse a todos los posibles miembros del jurado con respecto a cualquier tema que crean que pueda ser relevante para el caso, y de hacer preguntas para descubrir puntos de vista y prejuicios que podrían afectar su capacidad para Sé justo. En un caso de DWI, por ejemplo, un abogado defensor debe preguntar a los posibles miembros del jurado si alguna vez han sido arrestados por DWI, o si algún miembro de la familia resultó herido por un conductor ebrio. Las preguntas que hará un abogado defensor deben adaptarse al delito específico en cuestión, así como a cualquier hecho exclusivo del caso. En todos los casos, es importante que el abogado defensor enfatice que el estándar de prueba en un caso penal es una prueba más allá de toda duda razonable. El abogado defensor debe informar al jurado que esta es la carga más alta en la ley y mucho más alta de lo que se necesita para ganar un caso civil, o incluso para terminar los derechos de los padres.

Una vez que ambas partes se dirigen a todo el grupo de miembros del jurado, se les permite hacer huelgas. Esto significa que pueden eliminar a los miembros del jurado del grupo. Hay dos motivos para eliminar a los jurados: huelgas por causa y huelgas perentorias. Las huelgas por causa justificada son razones para eliminar a un jurado que tienen que ver con la capacidad de un jurado de ser un jurado justo según la ley. Por ejemplo, si un miembro del jurado dice que siempre le cree a la policía sin importar qué, entonces ese miembro del jurado debe ser eliminado por causa justificada ya que no puede seguir el principio legal que dice que todos los testigos deben ser tratados por igual y juzgados solo de acuerdo con su testimonio. Las huelgas perentorias, por otro lado, son más amplias y a cada lado se le dará un cierto número para eliminar a los miembros del jurado que creen que podrían no ser buenos para su lado. Los jurados que queden después de este proceso serán el jurado de todo el juicio.

Una vez seleccionado el jurado, comienza el juicio. La primera etapa es la declaración de apertura. Según la ley, se supone que la declaración de apertura es una vista previa de lo que cada lado cree que mostrará la evidencia. Por lo general, a los abogados no se les permite argumentar durante la declaración de apertura ya que se supone que solo deben discutir los hechos y no sacar conclusiones. Algunos abogados se refieren a una declaración de apertura como una “hoja de ruta” para un juicio.

Después de eso, las partes presentan pruebas. En un caso penal, es responsabilidad del fiscal intentar probar que el acusado es culpable más allá de toda duda razonable. Debido a que es responsabilidad del fiscal, el fiscal presentará primero las pruebas. La evidencia generalmente se presenta en forma de un testigo vivo, como un oficial de policía o una persona que tiene conocimiento de primera mano de los hechos. Cuando se presenta un testigo en un juicio, la persona que llamó al testigo hará preguntas primero. Entonces se le permitirá al lado opuesto interrogar al testigo. Para la defensa, un contrainterrogatorio efectivo de los testigos del Estado es fundamental para obtener un veredicto de no culpabilidad.

Un contrainterrogatorio eficaz requiere una gran experiencia, una preparación muy minuciosa y una habilidad considerable. Se debe pensar mucho en qué preguntas se hacen, cuándo se hacen y cómo se hacen. El objetivo suele ser demostrar que un testigo está mintiendo, está equivocado o es parcial. Los abogados de defensa criminal pasan toda su carrera dominando el arte del contrainterrogatorio.

Una vez que el fiscal haya terminado de presentar sus testigos y pruebas, informará al tribunal que ha terminado con su caso. La defensa puede entonces presentar sus pruebas. Debido a que es responsabilidad del fiscal, la defensa no tiene que presentar ninguna prueba o testigo en absoluto (que es un punto que debe aclararse al jurado durante la fase de selección del jurado del juicio). Pero si la defensa lo desea, puede presentar a sus propios testigos e incluso al acusado. Un abogado defensor inteligente normalmente abordará la decisión del acusado de no testificar durante la fase de selección del jurado del juicio. Una forma de abordar esto es pedirle al jurado que enumere todas las posibles razones por las que una persona inocente podría no querer testificar.

El testimonio del acusado será a menudo el momento más dramático de un juicio. La mayoría de los acusados ​​en casos penales no testifican. A menudo no testifican porque pueden ser acusados ​​por antecedentes penales previos que solo serían escuchados por el jurado si deciden testificar. En algunos casos, un acusado puede estar extremadamente ansioso al testificar y parecer deshonesto o poco comprensivo. Aún en otros casos, un abogado defensor le advertirá al acusado que su testimonio no es necesario y que subir al estrado es un riesgo innecesario.

Después de que ambas partes tengan la oportunidad de presentar pruebas, ambas partes descansarán. Una vez que ambos lados hayan descansado, se le permitirá a cada lado dar un argumento final. A diferencia de la declaración de apertura, un argumento de cierre puede ser más que un resumen de los hechos; puede incluir un argumento sobre el significado de esos hechos. Dado que es responsabilidad del Estado, normalmente se le dará al fiscal la primera y la última oportunidad de argumentar. Una vez más, el argumento final es un arte y puede ser fundamental para obtener un veredicto favorable.

Una vez que se hayan hecho los argumentos finales, el jurado se retirará a un área privada para decidir si el acusado es culpable o inocente. El jurado recibirá instrucciones del tribunal, que explicarán la ley involucrada en el caso y cómo debe actuar el jurado para llegar a un veredicto. Las deliberaciones pueden tomar minutos o días dependiendo de los hechos de cada caso y la fuerza percibida de la evidencia o la falta de evidencia.

Un veredicto de no culpabilidad pondrá fin al juicio. Sin embargo, si hay un veredicto de culpabilidad, entonces comenzará la fase de sentencia de un juicio. En Texas, los acusados ​​penales elegirán si el juez o el jurado evaluarán el castigo en caso de un veredicto de culpabilidad. Esta elección se hace por escrito antes de que comience el juicio. La fase de sentencia de un juicio puede considerarse como un juicio en sí mismo, pero solo sobre la cuestión de cuál debería ser el castigo apropiado. El pasado criminal de un acusado puede introducirse en esta etapa para obtener un castigo más severo (por lo general, la evidencia de condenas anteriores o malos actos no es admisible durante la etapa de culpabilidad / inocencia del juicio). Una sentencia en un caso penal puede variar desde una multa hasta cadena perpetua, según el tipo de delito alegado y los antecedentes del acusado.

Lo anterior pretende ser una introducción muy general de cómo eran los juicios penales en Texas. Los juicios penales con jurado son extremadamente complicados. El abogado José Ceja ha juzgado más de 50 casos como fiscal y como abogado defensor y es una excelente opción para defender su caso y asesorarlo sobre si lo mejor para usted es ir a juicio. Llame hoy para una consulta gratuita.