¿Qué es un paquete de Gran Jurado?

Un paquete del Gran Jurado es información que un abogado de defensa criminal proporciona al Gran Jurado en un caso de delito grave para persuadir al Gran Jurado de identificar un caso como “no se encontró causa probable” (lo que conduce a un despido), o en ocasiones para acusar un caso presentado como delito grave como un delito menor. Por razones estratégicas, los paquetes de Gran Jurado no se utilizan en todos los casos, aunque pueden ser una herramienta útil para obtener un resultado excelente. Este artículo ofrece una descripción general del proceso del Gran Jurado, qué es un Paquete del Gran Jurado y cuándo debe utilizar esta herramienta un abogado defensor penal. 

¿Qué es un Gran Jurado?

Un Gran Jurado es un grupo de doce miembros del jurado que se reúnen para escuchar pruebas con la ayuda de un fiscal al comienzo de un caso de delito grave. Según el Código de Procedimiento Penal de Texas, el trabajo del Gran Jurado es “investigar todos los delitos susceptibles de acusación” en un caso particular. Una acusación puede considerarse un cargo formal. El derecho a que un caso se presente ante un Gran Jurado está protegido constitucionalmente por la Constitución de Texas y la Constitución Federal.

Aunque un fiscal ayuda a interrogar a los testigos a menudo, los miembros del Gran Jurado, que son seleccionados de la comunidad, están a cargo de los procedimientos. El Gran Jurado tiene el poder de llamar a testigos e incluso dirigir ciertos aspectos de la investigación. Un abogado de defensa criminal generalmente no está presente en el Gran Jurado.

Después de que el Gran Jurado escuche la evidencia, los miembros votarán si existe una “causa probable” para que se emita una acusación. Al menos 9 miembros deben encontrar una causa probable para una acusación, que también se conoce como un “se encontró causa probable”. Si un Gran Jurado no encuentra una causa probable, eso se conoce como “no se encontró causa probable”, lo que generalmente conduce a un despido. Aunque un caso pueda presentarse como un delito mayor, también es posible que pueda ser acusado de un delito menor. Por ejemplo, si una persona es arrestada y acusada de un delito grave de agresión por intoxicación (que es un DWI que involucra lesiones corporales graves) pero el Gran Jurado no cree que haya evidencia de “lesiones corporales graves”, podría optar por acusar al acusado de delito menor. DWI, aunque los delitos menores generalmente no se presentan al Gran Jurado.

¿Cómo puede un abogado defensor utilizar un paquete del Gran Jurado?

Aunque por lo general no se permite que un abogado defensor esté en la sala del Gran Jurado, el abogado defensor puede enviar un “paquete del Gran Jurado” al Gran Jurado. Este paquete suele ser un conjunto de documentos, pruebas y cartas dirigidas al Gran Jurado, que un abogado defensor proporciona con la esperanza de convencer al Gran Jurado de que se niegue a encontrar una causa probable (lo que, como se indicó anteriormente, se conoce como “no se encontró causa probable”). Un paquete del Gran Jurado debe pedirle explícitamente al Gran Jurado que no encuentre una causa probable o que inculpe al acusado por un delito menor.

Un paquete típico del Gran Jurado presentado por un abogado con experiencia contendrá una carta del abogado en la que se expongan hechos útiles para el acusado, así como cualquier documentación de respaldo, como declaraciones de testigos, cartas de recomendación, fotografías, videos o cualquier otra cosa que sea útil. A diferencia de un juicio en un caso penal, donde la evidencia está estrictamente controlada por las reglas de evidencia, los paquetes del Gran Jurado pueden contener prácticamente cualquier cosa. Por ejemplo, es común que los paquetes del Gran Jurado contengan informes de examinadores de polígrafo (las llamadas pruebas de “detector de mentiras”), aunque la prueba de un detector de mentiras casi nunca es admisible en un juicio penal.

¿Cuándo debe un abogado defensor utilizar un paquete del Gran Jurado?

No se debe utilizar un paquete del Gran Jurado en todos los casos. Un paquete del Gran Jurado generalmente contendrá la estrategia de un abogado defensor y, por lo tanto, solo debe proporcionarse al Gran Jurado (y al fiscal) si hay una alta probabilidad de que tenga éxito. Además, aunque una defensa presentada en un paquete de Gran Jurado puede ser sólida, también es importante que un fiscal sea receptivo a la idea de un paquete de Gran Jurado. Si un fiscal quiere ver un caso acusado, normalmente puede influir en el Gran Jurado para que lo haga.

El Abogado Jose Ceja es un exfiscal que ha presentado cientos de casos al Gran Jurado. Como abogado defensor, ha tenido innumerables casos de “no se encontró causa probable” que van desde el asalto agravado, el asalto sexual, y el robo. Tiene la experiencia para saber cuándo un Paquete del Gran Jurado es apropiado y cómo maximizar las posibilidades de éxito. Si usted es acusado de algún delito en el área metropolitana de Houston, José Ceja es una excelente opción. Llame hoy para una consulta gratuita.