¿Cómo se resolverá un arresto por prostitución en Houston?

En Texas, el delito de prostitución requiere que los fiscales demuestren un acuerdo consciente para intercambiar dinero (o algo de valor) por un acto sexual prohibido. Como resultado, casi todos los acusados ​​que son arrestados por prostitución son arrestados después de una operación encubierta, ya que es necesario que la policía demuestre que tal acuerdo tuvo lugar mediante una grabación de la conversación o un testigo (el policía encubierto). ¿Quién puede testificar que tal acuerdo existió?

La policía de Houston realiza regularmente operaciones de prostitución para arrestar a los compradores y vendedores de servicios sexuales. Para atrapar a las prostitutas, la policía frecuentemente instala operaciones encubiertas en habitaciones de hotel y contacta a las prostitutas para que vayan a la habitación del hotel, donde serán arrestadas después de que se llegue a un acuerdo. La policía también enviará agentes encubiertos a clubes de striptease o spas de Houston conocidos por su actividad de prostitución e intentará que bailarines o masajistas acepten participar en un acto sexual a cambio de dinero. Para atrapar a los compradores de sexo, la policía también emplea una variedad de operaciones encubiertas, incluidas operaciones en habitaciones de hotel y operaciones en la calle, en zonas conocidas por altos niveles de prostitución callejera.

Los elementos del delito de prostitución son esencialmente los mismos para el comprador y el vendedor de sexo, pero lo que es diferente es la pena para cada uno. En Texas, una presunta prostituta por primera vez enfrenta un delito menor de Clase “B”. Una segunda o tercera condena es un delito menor de Clase “A”. Para el comprador de sexo, sin embargo, las penas son significativamente mayores. Para el comprador (también conocido como “john”), el primer delito de solicitar prostitución se considera un delito grave en la cárcel estatal. Si un comprador tiene una condena previa por prostitución, se le cobrará un arresto adicional como delito grave de tercer grado.

La diferencia en la pena significa que un comprador y un vendedor de sexo por primera vez terminarán en tribunales diferentes. En Texas, los delitos menores se tramitan en los tribunales de condado (en el condado de Harris hay 16 tribunales de condado). Los delitos graves se asignan a los tribunales de distrito. Tener un caso en un tribunal de distrito en lugar de un tribunal de condado podría resultar en condiciones de fianza más estrictas, pero aparte de eso (y la pena potencial más alta por una condena), no existe una diferencia práctica importante entre tener un caso de prostitución en un tribunal de condado o tribunal de distrito.

Para obtener el mejor resultado en un caso de prostitución, un abogado defensor penal debe tener un plan claro junto con varios planes alternativos (en otras palabras, un plan “a”, un plan “b”, etc.). Para defender eficazmente cualquier caso de prostitución, el plan “a” siempre debe ser cuestionar los hechos. Por supuesto, para poder impugnar los hechos de un caso de prostitución, un abogado defensor debe obtener todas las pruebas, que normalmente incluyen un informe policial y audio o video. Con la excepción de los casos de clubes de striptease (donde la música hace que el audio sea completamente inaudible), todos los casos de prostitución en Houston contendrán al menos audio. Obtener pruebas en un caso de prostitución en Houston puede ser un proceso largo y, a veces, llevar seis meses o más.

La forma más común de cuestionar los hechos en un caso de prostitución es cuestionar la existencia de un acuerdo consciente para intercambiar dinero por un acto sexual. En Texas, el delito de prostitución no requiere que se complete un acto sexual, pero la ley sí requiere que esté presente un acuerdo de conocimiento. En algunos casos, puede ser posible cuestionar la existencia de un acuerdo de conocimiento. Recientemente, nuestra oficina fue contratada para un caso de prostitución en Houston donde había una barrera del idioma y había serias dudas sobre si nuestro cliente entendía adecuadamente lo que se estaba discutiendo y realmente ofrecía servicios sexuales. Este caso fue desestimado la noche anterior al juicio.

Dependiendo de los hechos del caso, también es posible argumentar un caso de identidad equivocada (a veces posible en un club de striptease oscuro). También existen algunas defensas legales contra la prostitución, como la trampa, aunque pueden ser difíciles de probar.

En cualquier caso, un abogado defensor de la prostitución eficaz debería primero intentar obtener un despido debido a los hechos del caso. La ventaja de desestimar un caso de plano es que no existen condiciones para el despido y, por lo general, el acusado tendrá derecho a una eliminación.

Por supuesto, no todos los casos de prostitución tendrán un defecto de hecho que conduzca a una desestimación. Si después de una revisión exhaustiva de las pruebas, un abogado defensor penal no cree que un caso de prostitución será desestimado de plano, entonces a veces le es posible negociar una desestimación con la oficina del Fiscal de Distrito.

En general, la prioridad de la oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Harris es no otorgarle antecedentes penales a una persona acusada de prostitución (ya sea como comprador o vendedor de sexo). La política oficial de la oficina (y esto parece ser cierto) es que el objetivo es combatir la trata de personas. Como resultado, dependiendo de los hechos y de los antecedentes penales del acusado, es posible obtener la desestimación de un cargo de prostitución incluso si los hechos no favorecen a la persona.

Para las presuntas prostitutas, la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Harris tiene un programa conocido como P180 que resulta en la desestimación de un caso si una presunta prostituta participa en una entrevista forense donde se discuten los hechos y circunstancias del presunto incidente y se le informa a la presunta prostituta. acceso a recursos para ayudarla si es víctima de trata de personas. Aunque no existe un programa específico para los presuntos compradores de sexo en Houston, muchos fiscales están dispuestos a ofrecer desvíos previos al juicio a los acusados ​​de prostitución. Un programa de desvío previo al juicio es como un contrato con el Estado según el cual un caso de prostitución será desestimado si se cumplen ciertas condiciones.

Independientemente del motivo de la desestimación, un caso de prostitución desestimado será elegible para una eliminación. En Texas, una expulsión es el mejor resultado posible en un caso de prostitución, ya que resulta en la destrucción física de los registros de un arresto. Además, una vez que se elimina un caso de prostitución, una persona tendrá el derecho legal de negar la existencia del arresto en una solicitud de empleo, escuela o trabajo.

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